Christopher Nicholas Sarantakos (* 19. Dezember 1967 in East Meadow, New York), besser bekannt unter seinem Künstlernamen Criss Angel, ist ein US-amerikanischer Magier, Musiker, Illusionist, Hypnotiseur, Entfesselungskünstler, Stuntman und Schauspieler. Er ist hauptsächlich durch seine Fernsehshow Criss Angel Mindfreak bekannt.

Die frühen Jahre

Criss Angel wurde am 19. Dezember 1967 geboren, wuchs in East Meadow, Long Island, New York auf und ist griechischer Abstammung. Während seiner Jugend liebte er Musik, hatte ein Faible für sein Schlagzeug und war immer schon an Magie interessiert. Seine Eltern sind John und Dimitra Sarantakos. Seine Mutter kommt aus Mystra, Griechenland. Er hat zwei Brüder, Costa und JD und außerdem zwei Katzen, Minx und Hammie (Kurzname für Hamlet). Sein Vater, der an Magenkrebs starb, beeinflusste ihn sehr.

Nach einem Interview mit Larry King, das vor Halloween 2007 stattfand, war er in seiner Jugend Messner der Griechisch-orthodoxen Kirche.

Criss Angel interessierte sich bereits im Alter von sechs Jahren für Magie, als seine Tante Stella ihm einen Kartentrick zeigte. Zwei seiner größten Vorbilder sind Harry Houdini und Aldo Richiardi. Als Teenager trat er auf Geburtstagsfeiern, in Nachtclubs, bei privaten Veranstaltungen und Zuhause auf, um seine Familie zu unterhalten. Sein erster Zauberlehrer war Ian Wagner.

Angel spielte mit seinem Freund Klayton Scott (Celldweller, Argyle Park), der das Album zur Show Mindfreak mitproduzierte und die Planung der Musikauswahl für die Sendung unterstützte, in der Elektronik-/Crossover-Band AngelDust.

Im Jahr 2002 heiratete er JoAnn Winkhart, die jedoch im Jahr 2007 die Scheidung einreichte.
Karriere als Magier

Criss Angel führte World Of Illusion im Madison Square Garden im Jahre 1998 auf. Wie Criss im Interview mit Montell Williams vom September 2007 erwähnt, finanzierte er 2001 selbst eine Broadway-Show mit dem Titel ?Criss Angel Mindfreak," die bis zum 6. Januar 2003 600 Aufführungen bei The World im The World Underground Theater am Times Square erreichte. Außerdem war er in einigen Fernsehshows zu sehen.

Criss Angel gewann den ?Magier des Jahres"-Preis der Academy of Magical Arts im Jahre 2005.

Er hat sogar für Zuschauer die Methoden vieler seiner Tricks veröffentlicht, obwohl die veröffentlichten Tricks sehr einfach sind, wie einen Zahnstocher verschwinden lassen, Geldbeutel stehlen oder eine Styroporschale schweben lassen. Angel diskutiert über Magie sowie sein Leben in Mindfreak: Secret Revelations (veröffentlich am 24. April 2007), was ein Los Angeles Times Bestseller wurde.

Es ist geplant, dass er in einer neuen, auf Illusionen basierenden Cirque du Soleil-Produktion im Luxor Hotel in Las Vegas auftreten soll, deren Starttermin etwa im August 2008 liegen wird. Angel hat kürzlich bekannt gegeben, dass es Pläne gibt, dass diese Attraktion zehn Jahre laufen soll, inklusive 4.600 Shows mit einer möglichen Vertragsverlängerung um fünf Jahre.

Vom 24. Oktober bis zum 21. November 2007 wurde in Amerika auf NBC Phenomenon ausgestrahlt, eine Show in der Criss Angel und Uri Geller den nächsten großen Mentalisten suchten. Das deutsche Pendant The Next Uri Geller wurde von Uri Geller alleine moderiert.
Criss Angel Mindfreak

In der Show Criss Angel Mindfreak inszeniert Criss Angel verschiedene, häufig lebensgefährlich anmutende Stunts und Illusionen. Diese Hauptthemen der Episode werden von kleinen Tricks, die Angel vor Passanten vorführt aufgelockert. Staffel 1 und 2 wurden im Aladdin Hotel in Las Vegas gedreht, seit der 3. Staffel wird am Luxor Hotel gedreht. In den ersten drei Staffeln inszenierte Angel unter anderem wie er über Wasser geht, die Explosion von C4-Sprengstoff überlebt oder frei über dem Luxor Hotel in Las Vegas schwebt. Der Drehbeginn der 4. Staffel war im Oktober 2007. Außerdem sind noch zwei weitere Staffeln in Planung.

Während des Drehs der dritten Staffel verletzte sich Angel bei dem Versuch aus einem Gefangenentransporter zu springen, bevor dieser eine Klippe herunterfällt am Genick. Die Produktion der Show musste daraufhin eingestellt werden, bis sich Angel erholt hatte. Später sagte er, dass er diesen Stunt nicht wieder versuchen werde.

Im deutschen Fernsehen läuft die Sendung auf MTV.
Andere Projekte
Angel spielte in der 18. Episode der dritten Staffel von CSI: New York ?Die zersägte Jungfrau" (?Sleight out of hand") vom 28. Februar 2007 den Magier ?Luke Blade", dessen Assistenten auf ungewöhnliche Weisen sterben, die seltsamerweise Ähnlichkeiten zu seinen Illusionen aufweisen, die er in der Episode zeigt. In der Episode zeigte er drei Illusionen (zersägt werden, angezündet werden und eine Version seiner ?Submerged"-Illusion).
Musikkarriere¨

Criss spielte in der Band Angeldust, welche im Jahr 1998 das Album Musical Conjurings from the World of Illusion herausbrachte. Als Solokünstler brachte er als ?Criss Angel? noch weitere CDs heraus.
Diskografie

Angeldust
1998: Musical Conjurings from the World of Illusion

Criss Angel
2000: System 1 in the Trilogy
2000: System 2 in the Trilogy
2000: System 3 in the Trilogy
2002: Mindfreak
2006: Criss Angel Mindfreak

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    SunPhoenix
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